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Marta Rodríguez-Tobalo, fundadora de Blindstairs, una startup tech para la igualdad en la empresa

Promover procesos de selección de personal más justos y equitativos, mediante nuevas soluciones tecnológicas es el objetivo de la startup BlindStairs. Porque puede pasar que, de forma consciente o inconsciente, quienes realizan la selección de candidatos entre cientos de currículums lleguen a elegirlos por determinadas características o aplicando ciertos sesgos.  Proyectos como Blindstairs pretende acabar con ellos y, al tiempo, dotar a las empresas de nuevas herramientas que minimizan el riesgo legal y reputacional asociado a prácticas discriminatorias. Marta Rodríguez – Tobalo es cofundadora de este proyecto que ya ha merecido los premios que otorgan Barcelona Activa y del programa StartUB de la Universidad de Barcelona.

 P.- BlindStairs facilita la eliminación de sesgos en los procesos de selección y promoción de personal, para ello se ayuda de la tecnología. ¿En qué está basada esta tecnología y cómo funciona?¿Cómo se realizan las entrevistas para evitar la identificación?

Desde blindstairs.com las empresas pueden crear, publicar y compartir sus ofertas de empleo, inmediatamente todas las candidaturas que reciban estarán completamente despersonalizadas, esta es la parte fundamental y gratuita de nuestra solución, con la que pretendemos cambiar el estándar de contratación para acabar con los sesgos y la discriminación que suceden de forma consciente y/o inconsciente en los procesos de selección.

Nuestra propuesta es posible gracias al uso intensivo de tecnologías de vanguardia. Destacamos la inteligencia artificial ya que es fundamental en nuestro software; se utiliza en las primeras etapas para ocultar todos los datos personales y transcribir la información a lenguaje neutro. De este modo el equipo de selección recibe los currículums sin fotografía ni datos personales, como la edad, el sexo o la nacionalidad. También forma parte de funcionalidades de valor más avanzadas como las entrevistas automáticas o la transcripción de mensajes en tiempo real para permitir la comunicación despersonalizada entre empresa y persona candidata.

En cuanto a las entrevistas, implementamos modulación de voz y avatares con reconocimiento facial en la herramienta de videollamada que estén utilizando (Google Meet, Zoom…) para mantener el anonimato de las personas candidatas. Es un proceso sencillo y rápido.

P.- ¿Cómo ha sido el nacimiento y evolución de esta empresa? ¿Qué apoyos institucionales o empresariales han confiado y apoyado el proyecto?

La idea nació de una conversación con mi ahora CTO, yo compartía mi propia experiencia en entrevistas de trabajo donde, a pesar de no tener relación con el desempeño laboral, se me hacían preguntas personales. Por otro lado, exponía los diversos estudios académicos que demostraban científicamente los sesgos en los procesos de selección de personal y lo que acabó siendo nuestra inspiración para el proyecto: el caso de éxito de la Orquesta Filarmónica de Boston, donde tras implantar las audiciones a ciegas (procesos de selección anonimizados) para imposibilitar los sesgos en la selección de personal la representación de mujeres pasó de un 5 a un 41%.

En octubre de 2022, constituimos BlindStairs y lanzamos al mercado nuestro primer MVP (Producto Mínimo Viable) para ponerlo a prueba con empresas y validar tanto la necesidad como el modelo de negocio. Recogimos valiosos comentarios y feedback de nuestros primeros usuarios, lo que nos permitió crear una nueva versión que ahora está disponible en más de 5 idiomas.

Hemos recibido apoyos importantes en nuestro camino. Barcelona Activa desempeñó un papel crucial al brindarnos la oportunidad de participar en su programa de incubación para startups. Esto nos proporcionó conocimientos valiosos y nos conectó con el ecosistema emprendedor. Fuimos la propuesta ganadora de esa edición, al igual que de StartUB (programa de la Universidad de Barcelona) y el premio al mejor pitch de Female Startup Leaders, estos premios económicos y ayudas han sido claves para avanzar en el desarrollo de BlindStairs. A nivel empresarial, estamos agradecidos por la colaboración de Cellnex Telecom y su Fundación Cellnex, quienes realizaron una prueba piloto con nosotros y nos proporcionaron asesoramiento tecnológico, formación y apoyo financiero.

P.- ¿Qué reacciones han mostrado las empresas que han recurrido a BlindStairs para la selección de personal? ¿Están más contentos con los resultados en comparación a otros métodos de selección de personal?

Las reacciones tanto de las empresas como de los candidatos y candidatas que han recurrido a BlindStairs para la selección de personal han sido positivas.

Nuestra tecnología no solo beneficia a las empresas en términos de equidad, sino que también abre la puerta a oportunidades adicionales. Gracias a la certificación de BlindStairs de que los procesos de selección de personal se realizan sin discriminación, las empresas pueden incorporar estas acciones en sus planes de igualdad, sus estrategias de Diversidad, Equidad e Inclusión (DEI), y su Responsabilidad Social Corporativa (RSC), estas acciones son valoradas muy positivamente para acceder a subvenciones y ayudas públicas al contribuir directamente al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, específicamente los objetivos 5 (Igualdad de Género), 8 (Trabajo Decente y Crecimiento Económico) y 10 (Reducir las Desigualdades).

También es importante destacar la percepción de los candidatos y candidatas que participan en nuestros procesos de selección. Estas personas valoran positivamente el enfoque de BlindStairs en la evaluación de capacidades por encima de datos sociodemográficos. Saben que se les considera y evalúa únicamente en función de sus habilidades y aptitudes, lo que crea un ambiente de selección más justo y equitativo. Esta acción diferencial es percibida positivamente por los candidatos y candidatas y contribuye a la atracción de talento hacia las empresas que utilizan nuestra tecnología.

P.- ¿Qué implantación tiene en este momento en nuestro país y qué previsiones y objetivos manejas en este sentido?

En nuestros primeros pasos, estábamos concentrados en el mercado nacional debido a las limitaciones operativas de nuestro primer MVP (Mínimo Producto Viable), en esa fase trabajamos con más de 10 empresas y despersonalizado más de 100 candidaturas. Fue todo un reto dada nuestra capacidad operativa del momento. Sin embargo, hemos evolucionado significativamente desde entonces.

Hemos transformado nuestra herramienta en una solución totalmente automatizada, escalable y multilingüe. Esto nos permite estar preparados para un crecimiento significativo en los próximos meses y expandirnos más allá de las fronteras nacionales. Nuestro objetivo es llevar los beneficios de BlindStairs a empresas de todo el mundo, contribuyendo así a la eliminación de sesgos en los procesos de selección y promoción de personal a nivel global.

P.- Por otra parte, ¿este modelo está implantado en otros países? ¿Os han pedido información otros emprendedores sobre este sistema para emularlo en sus países, si se puede decir así?

Más bien el proceso ha sido a la inversa, nosotros hemos investigado el modelo ya implementado en otros países, hemos observado que existen enfoques variados para abordar la problemática de los sesgos en los procesos de selección de personal. Por ejemplo, en algunos lugares era más común no incluir fotografías en los currículums, y se utilizaban los llamados “curriculums ciegos”. Sin embargo, con la implantación de redes sociales profesionales como LinkedIn, esta tendencia parece haberse revertido, y en estas plataformas es posible conocer las características sociodemográficas de las personas.

También hemos encontrado soluciones en otros países basadas en la inteligencia aumentada. Estas soluciones implican la colocación de “parches” en los currículums para ocultar la fotografía, el nombre y aquellas palabras que puedan revelar el género de la persona. Sin embargo, es importante destacar que este enfoque puede resultar menos visual y efectivo, y su replicación en español presenta desafíos debido a la presencia del género en muchos adjetivos y nombres de puestos de trabajo, como “ingeniero” o “ingeniera”.

P.- ¿El modelo de negocio es el mismo que el de otras empresas de selección de personal o presenta también novedades?

Realmente no somos una empresa de selección de personal, ya que, en lugar de intervenir directamente en el proceso de selección, proporcionamos una herramienta tecnológica a las empresas y a sus equipos de reclutadores, que son quienes gestionan el proceso.

Nuestro modelo de negocio está en las funcionalidades avanzadas que hacen más eficiente el trabajo del equipo de selección, como por ejemplo la redacción automática de ofertas inclusivas, entrevistas automáticas, entrevistas despersonalizadas, o en la certificación de la realización de procesos de selección sin sesgos.

P.- ¿Cuáles son los beneficios para las empresas de este tipo de selección de personal?

Los beneficios para las empresas que optan por BlindStairs son verdaderamente significativos. En primer lugar, nuestras soluciones están diseñadas para promover procesos de selección de personal más justos y equitativos, esto contribuye a la entrada de mayor diversidad en los equipos de trabajo.

Al eliminar sesgos en la contratación, las empresas minimizan el riesgo legal y reputacional asociado a prácticas discriminatorias. Esto no solo protege a la empresa de posibles demandas legales, sino que también evita daños a su reputación, demostrando un compromiso claro con prácticas justas y equitativas.

Además, el hecho de que implementar un proceso de selección transparente y equitativo mejora la imagen de marca de la empresa. Esto la hace más atractiva para las personas candidatas, que cada vez más buscan organizaciones comprometidas con la igualdad de oportunidades y valores éticos.

P.- ¿Alguno de los casos de éxito que ya tiene BlindStairs?

Para nosotros, el éxito no se basa en presentar casos individuales de empresas y personas seleccionadas a través de nuestra solución como casos de éxito según sus datos demográficos. Nuestra verdadera medida de éxito radica en la aceptación y adopción de una solución disruptiva e innovadora por parte de empresas e instituciones, lo que refleja una sociedad en constante evolución y mayor conciencia sobre la importancia de la equidad en los procesos de selección.

A nivel tecnológico, también consideramos un gran éxito la evolución y perfeccionamiento constante de nuestro modelo de anonimización de currículums. Hemos trabajado con más de 100 currículums para mejorar y refinar este proceso, lo que nos ha llevado a desarrollar una versión óptima que permite la anonimización automática de los datos.

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